Quina diferència hi ha entre NTSC i PAL?

Tant si sou un nerd de pel·lícula, un jugador o un cineasta aficionat, probablement haureu sentit parlar de NTSC i PAL. Però, quina diferència hi ha? I com són aquests formats encara actuals?

Els nord-americans utilitzen NTSC; Tothom fa servir PAL

A nivell elemental, NTSC és un sistema de televisió analògic en color que s’utilitza a Amèrica del Nord, Amèrica Central i parts de Sud-amèrica. PAL és un sistema de televisió analògic en color que s’utilitza a Europa, Austràlia, parts d’Àsia, parts d’Àfrica i parts de Sud-amèrica.

Els sistemes són increïblement similars, amb la principal diferència en el consum elèctric. A Amèrica del Nord, l'energia elèctrica es genera a 60 Hz. En altres continents, l’estàndard és de 50 Hz, però aquesta diferència té un impacte més gran del que es podria esperar.

Per què el poder fa una gran diferència?

La freqüència d’actualització (freqüència de fotogrames) d’un televisor analògic és directament proporcional al consum d’energia. Però el fet que un televisor funcioni a 60 Hz no vol dir que mostri 60 fotogrames per segon.

Els televisors analògics utilitzen un tub de raigs catòdics (CRT) per emetre llum contra la part posterior d’una pantalla. Aquests tubs no són com els projectors: no poden omplir una pantalla d'una sola vegada. En lloc d’això, emeten ràpidament llum cap avall des de la part superior d’una pantalla. Com a resultat, però, la imatge de la part superior de la pantalla comença a esvair-se a mesura que el CRT fa llum a la part inferior de la pantalla.

Per solucionar aquest problema, els televisors analògics "entrellaquen" una imatge. És a dir, salten totes les altres línies de la pantalla per mantenir una imatge que sembli coherent a l’ull humà. Com a resultat d'aquest "salt", els televisors NTSC de 60 Hz funcionen a 29,97 FPS i els televisors PAL de 50 Hz a 25 FPS.

PAL és tècnicament superior

Lectors americans, no us emocioneu massa amb els vostres 4,97 fotogrames per segon. A banda de la velocitat de fotogrames, PAL és tècnicament superior a NTSC.

Quan els Estats Units van començar a emetre televisió en color a principis dels anys 50, el nom del joc era compatible amb les versions anteriors. La majoria dels nord-americans ja tenien aparells de televisió en blanc i negre, de manera que assegurar-se que les emissions en color fossin compatibles amb els televisors més antics no era gens obvi. Com a resultat, NTSC s’enganxa amb una resolució en blanc i negre (525 línies), funciona amb freqüències d’amplada de banda baixa i generalment no és fiable.

Altres continents no volien fer front a la poca fiabilitat de NTSC i simplement van esperar que la tecnologia de televisió en color millorés. Les emissions regulars de televisió en color no van arribar a Anglaterra fins al 1966, quan la BBC va consolidar el format PAL. PAL estava destinat a solucionar els problemes amb NTSC. Té una resolució augmentada (625 línies), funciona amb freqüències d’amplada de banda elevada i és més fiable que NTSC. (Per descomptat, això significa que PAL no funciona amb conjunts en blanc i negre.)

D’acord, prou de la lliçó d’història. Per què importa tot això ara? Seguim parlant de televisors analògics, però què passa amb els televisors digitals?

Per què això importa a l’era digital?

Les falles (o funcions) de NTSC i PAL estan dictades principalment pel funcionament dels televisors analògics. Els televisors digitals són totalment capaços de superar aquestes limitacions (específicament la freqüència de fotogrames), però encara veiem NTSC i PAL en ús. Per què?

Bé, sobretot és un problema de compatibilitat. Si transmeteu informació de vídeo amb un cable analògic (RCA, coaxial, SCART, s-video), el televisor ha de poder descodificar aquesta informació. Tot i que alguns televisors moderns admeten tant els formats NTSC com PAL, és probable que el vostre només admeti un dels dos. Per tant, si intenteu connectar una consola de jocs australiana o un reproductor de DVD a un televisor americà mitjançant un cable RCA, és possible que no funcioni.

També hi ha el tema de la televisió per cable i la televisió per transmissió (ara es diu ATSC, no NTSC). Tots dos formats ara són digitals, però encara funcionen amb 30 o 60 FPS per admetre televisors CRT antics. Segons el país d’origen del televisor, és possible que no pugueu descodificar el senyal de vídeo si feu servir cables analògics.

Per solucionar-ho, haureu de comprar una caixa de convertidors HDMI compatible amb NTSC / PAL, i són cars. Però vaja, costa menys que un televisor nou i us anirà molt bé quan, inevitablement, compreu un televisor que no tingui cap port analògic.

Alguns televisors nous no tenen ports analògics

Si heu comprat un televisor l’últim any, és possible que hagueu notat alguna cosa estranya. Té uns quants ports HDMI, potser un DisplayPort, però li falten els acolorits ports RCA als quals esteu acostumats. El vídeo analògic es mor per fi.

Això soluciona el problema de compatibilitat NTSC / PAL eliminant la possibilitat d’utilitzar fonts de vídeo antigues amb televisors nous. No és agradable?

En el futur, és possible que hagueu de comprar un convertidor HDMI compatible amb NTSC / PAL. De nou, ara són una mica cars. Un cop la demanda augmenti, però, haurien de costar menys.