USB tipus C explicat: què és USB-C i per què ho voldreu

USB-C és l’estàndard emergent per carregar i transferir dades. Ara mateix, s’inclou en dispositius com els portàtils, telèfons i tauletes més recents i, amb el temps, s’estendrà a gairebé tot el que actualment utilitza el connector USB més gran i antic.

L'USB-C inclou una forma de connector més petita i reversible, de manera que és més fàcil d'endollar. Els cables USB-C poden portar molta més energia, de manera que es poden utilitzar per carregar dispositius més grans com els portàtils. També ofereixen fins a duplicar la velocitat de transferència d’USB 3 a 10 Gbps. Tot i que els connectors no són compatibles amb les versions anteriors, els estàndards ho són, de manera que els adaptadors es poden utilitzar amb dispositius antics.

Tot i que les especificacions de l’USB-C es van publicar per primera vegada el 2014, realment és només en l’últim any que la tecnologia ha captat. Ara s’està convertint en un veritable substitut de no només els estàndards USB antics, sinó també d’altres estàndards com Thunderbolt i DisplayPort. Fins i tot s’està treballant per provar un nou estàndard d’àudio USB que utilitza USB-C com a substitut potencial del connector d’àudio de 3,5 mm. USB-C també està estretament relacionat amb altres nous estàndards, com ara USB 3.1 per a velocitats més ràpides i USB Power Delivery per millorar el subministrament d’energia mitjançant connexions USB.

El tipus C presenta una nova forma de connector

L'USB Type-C té un nou i petit connector físic, aproximadament de la mida d'un connector micro USB. El connector USB-C en si pot admetre diversos nous estàndards USB, com ara USB 3.1 i USB Power Supply (USB PD).

El connector USB estàndard que més coneixeu és el USB tipus A. Tot i que hem passat d’USB 1 a USB 2 i passem a dispositius USB 3 moderns, aquest connector s’ha mantingut igual. És tan massiu com sempre i només es connecta d’una manera (cosa que, òbviament, mai no és la manera en què intenteu connectar-lo la primera vegada). Però a mesura que els dispositius eren més petits i prims, aquests ports USB massius no s’adaptaven. Això va donar lloc a moltes altres formes de connectors USB com els connectors "micro" i "mini".

Aquesta incòmoda col·lecció de connectors de diferents formes per a dispositius de diferents mides finalment s’acaba. L’USB Type-C ofereix un nou estàndard de connectors molt petit. Té aproximadament un terç de la mida d’un endoll USB tipus A antic. Es tracta d’un connector estàndard únic que tots els dispositius haurien de poder utilitzar. Només necessiteu un sol cable, tant si esteu connectant un disc dur extern al portàtil com si carregueu el telèfon intel·ligent des d’un carregador USB. Aquest petit connector és prou petit per cabre en un dispositiu mòbil molt prim, però també prou potent per connectar tots els perifèrics que vulgueu al vostre ordinador portàtil. El mateix cable té connectors USB tipus C als dos extrems: tot és un connector.

L'USB-C proporciona molts gustos. És reversible, de manera que ja no haureu d’invertir el connector un mínim de tres vegades buscant l’orientació correcta. Es tracta d’una única forma de connector USB que tots els dispositius haurien d’adoptar, de manera que no haureu de guardar molts cables USB amb formes de connectors diferents per als vostres dispositius. I ja no tindreu ports massius que ocuparan una quantitat innecessària d’espai en dispositius cada vegada més prims.

Els ports USB tipus C també poden admetre diversos protocols que fan servir "modes alternatius", cosa que us permet tenir adaptadors que poden emetre HDMI, VGA, DisplayPort o altres tipus de connexions des d'aquest port USB. L’adaptador multiport digital USB-C d’Apple n’és un bon exemple, ja que ofereix un adaptador que us permet connectar un HDMI, VGA, connectors USB tipus A més grans i un connector USB tipus C més petit mitjançant un sol port. El desastre dels ports USB, HDMI, DisplayPort, VGA i d'alimentació dels ordinadors portàtils típics es pot simplificar en un sol tipus de port.

USB-C, USB PD i Power Delivery

L'especificació USB PD també està molt relacionada amb l'USB Type-C. Actualment, una connexió USB 2.0 proporciona una potència de fins a 2,5 watts, suficient per carregar el telèfon o la tauleta, però això és tot. L'especificació USB PD compatible amb USB-C augmenta aquesta potència fins a 100 watts. És bidireccional, de manera que un dispositiu pot enviar o rebre energia. I aquesta potència es pot transferir al mateix temps que el dispositiu transmet dades a través de la connexió. Aquest tipus de subministrament d'energia fins i tot us pot permetre carregar un ordinador portàtil, que normalment requereix fins a uns 60 watts.

El nou MacBook d’Apple i el nou Chromebook Pixel de Google utilitzen els seus ports USB-C com a ports de càrrega. USB-C podria significar el final de tots aquests cables de càrrega de portàtils privats, amb tot el que es carrega mitjançant una connexió USB estàndard. Fins i tot podeu carregar el portàtil des d’aquests paquets de bateries portàtils que actualment carregueu als vostres telèfons intel·ligents i altres dispositius portàtils. Podeu connectar el portàtil a una pantalla externa connectada a un cable d’alimentació, i aquesta pantalla externa carregaria el portàtil mentre l’utilitzeu com a pantalla externa, tot mitjançant una petita connexió USB tipus C.

RELACIONATS:Podeu utilitzar qualsevol carregador amb qualsevol dispositiu?

Hi ha un problema, però, almenys en aquest moment. El fet que un dispositiu o cable admeti USB-C vol dir necessàriament que també admet USB PD. Per tant, haureu d’assegurar-vos que els dispositius i els cables que adquiriu admetin tant USB-C com USB PD.

USB-C, USB 3.1 i tarifes de transferència

RELACIONATS:USB 2.0 contra USB 3.0: hauríeu d'actualitzar les vostres unitats flash?

USB 3.1 és un nou estàndard USB. L’amplada de banda teòrica d’USB 3 és de 5 Gbps, mentre que l’USB 3.1 és de 10 Gbps. És el doble d’amplada de banda, tan ràpid com un connector Thunderbolt de primera generació.

Tot i això, l’USB Type-C no és el mateix que l’USB 3.1. L’USB Type-C és només una forma de connector i la tecnologia subjacent només podria ser USB 2 o USB 3.0. De fet, la tauleta Android N1 de Nokia utilitza un connector USB tipus C, però a sota hi ha tot USB 2.0, ni tan sols USB 3.0. Tot i això, aquestes tecnologies estan estretament relacionades. En comprar dispositius, només haureu de vigilar els detalls i assegurar-vos que esteu comprant dispositius (i cables) que admetin USB 3.1.

Compatibilitat cap enrere

El connector USB-C físic no és compatible, però l’estàndard USB subjacent sí. No podeu connectar dispositius USB antics a un port USB-C modern i petit ni connectar un connector USB-C a un port USB més gran i antic. Però això no vol dir que hagueu de descartar tots els vostres antics perifèrics. L'USB 3.1 encara és compatible amb versions anteriors d'USB, de manera que només necessiteu un adaptador físic amb un connector USB-C en un extrem i un port USB més gran i antic a l'altre extrem. A continuació, podeu connectar els vostres dispositius antics directament a un port USB tipus C.

Realment, molts ordinadors tindran tant ports USB tipus C com ports USB tipus A més grans per al futur immediat, com ara Chromebook Pixel de Google. Podreu passar lentament dels vostres dispositius antics i obtenir nous perifèrics amb connectors USB tipus C. Fins i tot si teniu un equip amb només ports USB tipus C, com ara el nou MacBook d’Apple, els adaptadors i els concentradors ompliran el buit.

USB Type-C és una actualització digna. S’està produint a les noves versions de MacBooks i alguns dispositius mòbils, però no és una tecnologia exclusiva per a mòbils o Apple. Amb el pas del temps, l’USB-C apareixerà en cada vegada més dispositius de tot tipus. USB-C fins i tot pot substituir el connector Lightning dels iPhones i iPads d’Apple un dia. Lightning no té molts avantatges respecte a l'USB Type-C, a més de ser un estàndard propietari per al qual Apple pot cobrar taxes de llicència. Imagineu-vos un dia en què els vostres amics que utilitzen Android necessiten un càrrec i no haureu de donar la trista línia "Ho sento, acabo de tenir un carregador d'iPhone".

Crèdit de la imatge: Apple, Wikipedia, Intel Free Press a Flickr, Google