Les millors maneres de connectar una targeta gràfica externa al vostre ordinador portàtil

Els portàtils, especialment els portàtils per a jocs, són un estudi sobre compromisos. Les màquines més petites són més lleugeres i fàcils de viatjar, però les caixes més grans i pesades ofereixen les targetes gràfiques dedicades necessàries per als jocs de gamma alta. Una targeta gràfica externa us permetrà prendre el vostre pastís (sense mentides) i menjar-lo també.

Què és un eGPU?

Una GPU externa (o eGPU en breu) ​​és una caixa dedicada que combina una ranura PCIe oberta, una font d'alimentació d'estil d'escriptori i una targeta gràfica de mida completa que es connecta al portàtil. Quan ho feu, teniu potència i connectivitat per a jocs d’escriptori sense sacrificar els dissenys moderns de portàtils.

Aquest tipus de coses s'ha intentat abans, però recentment hi ha hagut un augment d'aquests productes. L’alt ample de banda de vídeo i dades en connexions d’un sol cable, com USB 3.0 i Thunderbolt 3, finalment ha permès el tipus de connexions ràpides per descarregar el processament de GPU a maquinari extern, tot i que confia en la placa base interna d’un portàtil per a la informàtica estàndard. Un avantatge addicional: moltes GPU externes inclouen ports USB addicionals, Ethernet i molt més, cosa que significa que és fàcil de connectar i jugar amb un munt de maquinari addicional, com ara diversos monitors o teclats i ratolins de joc.

De moment, l’estàndard de facto per a aquesta operació d’amplada de banda elevada és Thunderbolt 3. Amb una connexió de 40 Gbps que pot gestionar simultàniament vídeo, àudio, dades i connexió a Internet, a més de fins a 100 watts de potència en el maquinari compatible, un sol cable que realment ho pot fer tot. I, ja que utilitza el port USB-C estandarditzat (el que es troba al nou Macbook, versions posteriors del XPS 13 i cada dia més ordinadors portàtils), s’està adaptant des d’una perspectiva de maquinari pur.

Dit això, el programari és un altre problema. Ara mateix, la majoria de sistemes GPU externs compten amb controladors específics i bastant complexos, que permeten als ordinadors portàtils lliurar la càrrega des del seu xip gràfic integrat a la targeta gràfica dedicada NVIDIA o AMD. Aquestes són algunes coses complexes, de manera que les solucions universals són rares i empreses com Dell i Razer només admeten gràfics externs en models específics de portàtils. Algunes opcions més generals, així com estàndards antics com USB 3.0 i Thunderbolt 2, ofereixen més opcions però un rendiment gràfic més baix.

Les millors opcions d'eGPU del mercat ara mateix

Actualització: El panorama d'eGPU ha canviat des que vam publicar originalment aquest article el 2017. Aquí teniu les nostres opcions per obtenir els millors eGPU del 2020.

Malauradament, les GPU externes continuen sent un segment emergent i, diversos anys després de la introducció dels primers models, romanen primes a terra. Aquí teniu les opcions actuals dels principals fabricants de PC.

Razer Core

Preu: $500


Connexió: Thunderbolt 3


Compatibilitat: Razer Blade i Blade Stealth

Aquesta és probablement la configuració de gràfics externs més coneguda, encara que només sigui a força de la presència de Razer a l’espai dels accessoris de jocs d’escriptori. El Razer Core és una petita caixa negra que segueix sent atractiva gràcies a una forta font d’alimentació de 500 watts per a les targetes gràfiques més grans i dolentes, a les connexions USB 3.0 integrades per a unitats i accessoris externs i a Ethernet dedicat per a connexions ràpides en línia. connexions. Té espai per a les GPU AMD i NVIDIA més grans del mercat, compatibles amb targetes de doble ranura de fins a 310 mm (12,2 polzades) de llarg. També és l’opció més elegant d’aquesta llista, amb el suport de l’API d’il·luminació Chroma RGB oberta de Razer.

Però a 500 dòlars, sense la targeta gràfica en si, és un dels més cars. Razer diu que no limita la funcionalitat de la connexió gràfica Thunderbolt 3 a les seves pròpies màquines, però els únics ordinadors portàtils certificats per funcionar amb el Core són Razer’s Blade i Blade Stealth, que són més cars i ofereixen menys opcions de personalització que molts competidors. Provar el Core amb sistemes més genèrics ha tingut resultats mixtos, de manera que comprar-lo sense un ordinador portàtil Razer complementari és una cosa insospitada.

Amplificador gràfic Alienware

Preu: $200


Connexió: Propietari


Compatibilitat: Alienware 13, 15, 17

La submarca de jocs Alienware de Dell està incorporada amb la revolució eGPU i, com podríeu sospitar, la seva oferta és una de les més econòmiques del mercat. El que li falta a l’amplificador de gràfics amb el seu preu és de 200 $ (sense GPU ni portàtil, per descomptat). També és l’única opció eGPU d’una marca important que utilitza l’anterior estàndard USB 3.0, que malauradament significa compatibilitat amb AMD XConnect, el conjunt de controladors semipropietaris d’AMD per gestionar fàcilment les eGPU. Teniu una gran varietat d’opcions de portàtils compatibles, des del relativament petit Alienware 13 fins al monstruós Alienware 17 ... que probablement no necessita cap GPU externa per a la majoria de jocs.

Però aquest preu més baix comporta alguns sacrificis. L’amplificador es limita a targetes gràfiques de 10,5 polzades de llarg, cosa que fa que alguns dels models NVIDIA i AMD més bombàstics siguin incompatibles. Tot i que l’amplificador de gràfics té quatre ports USB 3.0 per ampliar, no hi ha cap port Ethernet, és a dir, teniu un cable addicional per connectar-lo al portàtil si voleu la connexió de joc més ràpida. També és un veritable problema que Dell només admeti els portàtils Alienware, en lloc d’incloure la seva línia XPS més utilitària, cosa que faria una combinació fantàstica.

PowerColor Devil Box

Preu: $450


Connexió: Thunderbolt 3


Compatibilitat: qualsevol PC amb Thunderbolt eGFX

PowerColor és un fabricant de GPU i accessoris, no un venedor de sistemes dedicat com Razer o Dell. De manera adequada, el sinistre Devil Box és presumptament compatible amb qualsevol PC basat en Windows que pugui utilitzar un port Thunderbolt 3 amb gràfics externs, a més de qualsevol targeta gràfica AMD o NVIDIA (incloses les que no hagi fet el propi PowerColor). La caixa admet totes les campanes i xiulets del Razer Core, incloses les GPU de grans dimensions, una connexió Ethernet i fins a 375 watts de potència a la targeta gràfica. Fins i tot té una ranura SATA III interna per lliscar-se en un disc dur de 2,5 ″ o un disc SSD per fer còpies de seguretat o emmagatzematge extern, un bon toc.

El Devil Box és una mica car per 450 dòlars, però el potencial de compatibilitat amb diversos sistemes val la pena els diners addicionals per a tothom que vulgui mantenir-lo mitjançant diverses actualitzacions de portàtils i GPU. És possible que el segell "vagabund" i la marca "DEVIL" no siguin la tassa de te de tothom, però vaja, sempre podeu tirar-lo sota l'escriptori.

MSI Gaming Dock

Preu: Inclòs només amb el MSI Shadow GS30


Connexió: Propietari


Compatibilitat: MSI Shadow GS30 / 32

El MSI Gaming Dock, disponible només en un paquet car amb l’ordinador portàtil Shadow GS30 de la companyia, és l’opció menys versàtil d’aquesta llista. Dit això, en realitat no està provant per al mateix mercat: el Gaming Dock és un dispositiu complementari, que s’omple d’extres com una configuració d’altaveu 2.1, ports de micròfon i auriculars, una ranura SATA de 3,5 ″ de mida completa i una marca Killer. targeta de xarxa. Està dissenyat per situar-se just a sota de l’ordinador portàtil com a suport elaborat, ja que el connector propietari es connecta directament a la part inferior del portàtil. El Gaming Dock Mini, una mica més recent, és més elegant i angular, però omet els altaveus i afegeix ventilacions per al refredament passiu.

El Gaming Dock és realment només una opció si esteu absolutament segur que voleu l’Shadow GS30 en particular ... i ja que ni ell ni el Dock s’han actualitzat significativament en molt de temps, probablement no sigui una bona idea tret que el trobeu en un descompte massiu.

Propers dissenys

Els anteriors ja estan disponibles, però si esteu disposats a esperar, hi ha algunes solucions d'eGPU més a l'horitzó, incloses:

  • ASUS ROG XG Station 2 : L'XG Station 2 és l'única eina eGPU que fins ara serà explícitament compatible amb una tauleta Windows: la nova línia ASUS Transformer Book premium. (És com un Surface Pro, només taiwanès.) També és compatible amb una de les versions més potents de l'ordinador petit NUC d'Intel, tot i que connectar-lo a un petit escriptori semblaria derrotar el punt d'un sistema endollable. . L’únic inconvenient important aquí és que ASUS s’està prenent el temps dolent per posar al mercat la ROG XG Station 2: gairebé dos mesos després de l’anunci, no hi ha cap indicació de data o preu de llançament.
  • Gigabyte GP-T3GFx: com la caixa del diable anterior, la sopa alfabètica de Gigabyte d’un recinte eGPU està dissenyada tenint en compte la màxima compatibilitat. Pot gestionar les targetes gràfiques més grans i hauria de funcionar amb el sistema compatible amb Thunderbolt 3 eGFX, tot i que aquest disseny vertical omet els extres com els ports USB i les ranures SATA. Malauradament, no hem vist cap pèl ni amagatall del producte en curs des que Gigabyte ho va mostrar l’estiu passat, pensant que oficialment encara vindrà.
  • El Wolfe: aquest projecte Kickstarter és una eGPU dissenyada pensant en els usuaris de Mac. A més de la carcassa d’alumini absolutament necessària, està segellada amb un NVIDIA GeForce GTX 1050 o 1060 a l’interior i provar de canviar la targeta anul·larà la garantia. L’avantatge és que és més petit i més portàtil que altres productes eGPU. L’equip de producció de Wolfe encara afirma que el producte arriba al seu lloc web, però després d’una cancel·lada campanya de Kickstarter a causa de problemes de llicències de Thunderbolt, el futur sembla negatiu.

Pot ser que d'altres estiguin en camí en un futur més enllà, però això és el que sabem ara mateix.

L'opció de bricolatge: feu rodar el vostre propi eGPU

Cap dels anteriors fa pessigolles? Aixòésés possible crear el vostre propi eGPU amb una combinació de cables adequats, un port PCIe muntat en un segment de placa base personalitzat i una font d'alimentació d'escriptori independent. La mala notícia és que encara és un territori inexplorat, recolzat per una comunitat entusiasta però reduïda de modders i un grapat de proveïdors de peces. Els recintes PCIe Thunderbolt 2 ofereixen una solució tot-en-un, però l’amplada de banda dels gràfics és inferior als productes anteriors i el suport del controlador pot ser incorrecte. Els adaptadors PCIe més generalitzats requereixen una funda personalitzada o una configuració a l'aire lliure, i sovint no hi ha manera de saber que funcionarà amb un portàtil específic, excepte per construir-lo, instal·lar controladors i connectar-lo. De moment, les eGPU minoristes probablement siguin una aposta més segura, si més cara; sempre podeu retornar-les si no funcionen.

Crèdit de la imatge: Yun Huang Yong / Flickr