La descàrrega de ROM de videojocs retro és alguna vegada legal?

No hi ha res com reviure la vostra infància amb els vostres jocs retro preferits, però els emuladors i les ROM són legals? Internet us donarà moltes respostes, però parlem amb un advocat per obtenir una resposta més definitiva.

Els emuladors són legals per descarregar-los i utilitzar-los, però, compartir ROM en línia amb drets d'autor és il·legal. No hi ha cap precedent legal per copiar i descarregar ROM per a jocs que tingueu, tot i que es podria argumentar per un ús just.

Per esbrinar-ho, li vam preguntar a Derek E. Bambauer, que ensenya dret a Internet i propietat intel·lectual a la Facultat de Dret de la Universitat d’Arizona. Malauradament, hem descobert que realment no existeix cap resposta definitiva, ja que aquests arguments encara no s'han provat als tribunals. Però com a mínim podem rebentar alguns mites que suren per aquí. Això és el que heu de saber sobre la legalitat dels emuladors i les ROM als Estats Units.

Els emuladors són gairebé segur que són legals

Comencem per les coses fàcils. Malgrat el que potser heu sentit, no hi ha moltes preguntes sobre si els emuladors són legals. Un emulador és només un programari destinat emular un sistema de jocs, però la majoria no contenen cap codi propietari. (Hi ha excepcions, per descomptat, com ara els fitxers BIOS que alguns emuladors necessiten per jugar a jocs).

Però els emuladors no són útils sense fitxers de joc (o ROM) i les ROM són gairebé sempre una còpia no autoritzada d’un videojoc protegit per drets d’autor. Als Estats Units, els drets d'autor protegeixen les obres durant 75 anys, és a dir, cap títol important de consola serà domini públic durant dècades.

Però fins i tot les ROM existeixen en una mica gris, segons Bambauer.

L'excepció possible per a les ROM: ús just

Per començar: no és legal descarregar una còpia d’un joc que no tingueu. No és diferent de descarregar una pel·lícula o un programa de televisió que no tingueu. "Suposem que tinc una Super Nintendo vella i m'encanta Super Mario World, així que descarrego una ROM i la reprodueixo", va dir Bambauer. "Això suposa una violació dels drets d'autor".

Això és bastant clar, oi? I s’alinea més o menys amb el llenguatge relatiu a les ROM al lloc web de Nintendo, on l’empresa argumenta que la descàrrega de qualsevol ROM, sigui propietari o no del joc, és il·legal.

Però hi ha defensa legal? Possiblement, si ja teniu un cartutx de Super Mario World. Aleshores, segons Bambauer, podríeu estar coberts per un ús raonable.

"L'ús raonable és un estàndard difús, no una regla", va explicar Bambauer. Diu que podria imaginar alguns possibles escenaris defensables. "Si tinc una còpia de Super Mario World, la puc reproduir sempre que vulgui", assenyala, "però el que realment m'agradaria fer és jugar-la al telèfon o al portàtil". En aquest cas, descarregar una ROM podria ser defensable legalment.

"No doneu el joc a ningú més, només esteu jugant a un joc que ja teniu al telèfon", va dir Bambauer. "L'argument seria que aquí no hi ha cap dany al mercat; que no substitueix una compra ".

Ara bé, això no és blanc i negre; només un argument legal potencial. I Bambauer admet ràpidament que no és perfecte.

"Això no és en cap cas un argument de slam dunk", va dir Bambauer, "però no és en absolut una ximpleria". Al cap i a la fi, Nintendo podria argumentar que, emulant el joc al telèfon, en lloc de comprar el port oficial d’un joc, perden diners.

Però, tot i que no hi ha precedents específics per als jocs, sí que hi ha en altres mercats. "A la indústria musical, tothom accepta que el canvi d'espai és legal", assenyala Bambauer. Es pot veure on es complica això.

Què passa si arrenca les seves pròpies ROM?

Un argument habitual en línia és que extreure una ROM d’un cartutx que teniu és perfectament legal, però descarregar ROM des de la web és un delicte. Dispositius com el Retrode de 60 dòlars permeten a qualsevol persona extreure un joc de Super Nintendo o Sega Genesis per USB i declarar la seva legalitat sobre les descàrregues com a punt de venda clau. Al cap i a la fi, arrencar un CD que tingueu amb iTunes o un altre programari es considera generalment legal, almenys als Estats Units.

Llavors, és diferent d’extreure una ROM que tingueu? Probablement no, diu Bambauer: "En ambdós casos el que feu és crear una còpia addicional".

Ara, Bambauer podria imaginar-se construint un argument sobre com un és diferent de l’altre i admet que les òptiques són diferents. Però no creu que les dues situacions siguin tan diferents, jurídicament parlant.

"Crec que si l'argument és que, si fos un enginyer expert, en podria extreure i en tindria una còpia", va dir Bambauer. "Si suposem, per un moment, que si ho fes seria un ús just, no hauria de ser diferent".

Compartir ROM és il·legal sense ambigüitats

Aquest argument sobre l’ús raonable pot arribar a ser molt ampli, però hi ha límits. "El problema arriba quan ja no només tinc una còpia, sinó que en dono una altra a una altra", va dir Bambauer.

Penseu en la indústria de l’entreteniment. El RIAA i el MPAA han trobat més sort buscant els llocs i les persones que comparteixen música, en lloc dels descarregadors. Per a les ROM, en gran mesura funciona de la mateixa manera, per això els llocs que comparteixen jocs es tanquen tan sovint.

"Un cop distribuïu una ROM, la majoria de la gent que la descarrega probablement no tingui còpies legals del joc", va dir Bambauer. "Aleshores és un dany al mercat, perquè Nintendo hauria de poder vendre a aquestes persones".

Per aquest motiu, pot ser una bona idea, fins i tot si teniu un joc, evitar descarregar ROM de xarxes d’igual a igual, on compartiu una còpia del joc a mesura que el descarregueu.

Què passa si un joc no es troba actualment al mercat?

Moltes persones argumenten en línia que si un joc no està disponible actualment al mercat, és legal descarregar una ROM. Al cap i a la fi: no hi pot haver danys al mercat si actualment no es ven un joc en format digital.

Aquest argument podria no ser hermètic, segons Bambauer.

"D'una banda, no hi ha cap quantitat de diners que em permeti obtenir una còpia legal d'aquest joc", va dir Bambauer. "A l'altra banda de l'argument, hi ha el que fa Disney". L’estratègia de Disney és posar pel·lícules clàssiques “a la volta” durant períodes prolongats. En lloc de deixar les pel·lícules al mercat constantment, les tornen a estrenar periòdicament, cosa que acumula la demanda i augmenta les vendes quan arriba el llançament.

Les empreses de videojocs podrien argumentar que fan el mateix amb els jocs no publicats actualment i que les ROM redueixen el potencial de mercat. "És un cas proper", diu Bambauer, "i no s'ha provat gaire". Però podrien argumentar.

Al mateix temps, assenyala, un joc que no es troba actualment al mercat podria ser una part útil d’una defensa, sobretot si descarregueu un joc que ja teniu.

"No en podia comprar cap, i ja en tinc una", va dir Bambauer, de nou hipotèticament. "Per tant, és com tenir un CD i arrencar-lo pel meu compte".

Tot això és sobretot hipotètic

Probablement comenceu a veure un patró aquí. Les ROM són una zona tan grisa perquè hi ha possibles defenses legals per ambdues parts, però ningú no ha provat realment aquests arguments abans. Bambauer no podia assenyalar cap jurisprudència específica sobre les ROM de videojocs i, en la seva majoria, només extrapolava d'altres àrees de la legislació sobre drets d'autor a Internet.

Si hi ha una cosa clara, però, és aquesta: si no teniu cap còpia legal d’un joc, no teniu cap dret a descarregar-lo (sí, fins i tot si el suprimiu al cap de 24 hores, o qualsevol altra tonteria d’aquest tipus) ).

Crèdit de la imatge: LazyThumbs, Fjölnir Ásgeirsson, Hades2k, Zach Zupancic, wisekris