Què és NFC (Near Field Communication) i per a què puc utilitzar-lo?

La comunicació NFC o Near Field és un protocol que ajuda a comunicar sense fils dos dispositius quan es col·loquen un al costat de l’altre; per exemple, els telèfons intel·ligents o els rellotges intel·ligents es poden utilitzar per a pagaments o targetes d’embarcament. Així és com funciona.

El maquinari NFC s’inclou a cada vegada més dispositius, especialment els telèfons intel·ligents, però també alguns ordinadors portàtils. NFC podria ser el futur dels pagaments, les claus de seguretat i les targetes d’embarcament. NFC també és una actualització sobre codis QR descarats. Molts telèfons nous tenen el maquinari necessari per fer totes les coses aquí, però, moltes persones amb telèfons intel·ligents equipats amb NFC no han utilitzat les seves funcions NFC.

Què és l'NFC?

NFC significa Near Field Communication. NFC és un conjunt d’estàndards que permeten als telèfons intel·ligents i altres dispositius comunicar-se mitjançant senyals de ràdio quan es mantenen molt a prop. El NFC funciona de manera similar al RFID, tot i que el NFC té un abast molt més curt que el RFID. L’abast de NFC és d’uns 4 polzades, cosa que fa que sigui més difícil escoltar.

Els dispositius amb maquinari NFC poden establir comunicacions amb altres dispositius equipats amb NFC, així com "etiquetes" NFC. Les etiquetes NFC són xips NFC no alimentats que treuen energia d’un telèfon intel·ligent proper o d’un altre dispositiu NFC alimentat. No necessiten la seva pròpia bateria ni font d'energia. El més bàsic és que les etiquetes NFC es puguin utilitzar com a substitut més convenient dels codis QR.

Per establir una connexió NFC, només cal que toqueu junts dos dispositius equipats amb NFC. Per exemple, si teníeu dos telèfons intel·ligents equipats amb NFC, els tocaríeu junts esquena amb esquena. Si teniu una etiqueta NFC, tocaríeu la part posterior del telèfon intel·ligent equipat amb NFC a l’etiqueta NFC.

NFC s'inclou en una àmplia varietat de dispositius, inclosos dispositius Android com el Nexus 4, Galaxy Nexus, Nexus S, Galaxy S III i HTC One X. Android no és l'única plataforma que admet NFC: dispositius Windows Phone com la sèrie Lumia de Nokia i HTC Windows Phone 8X inclouen NFC, igual que molts dispositius BlackBerry. Tot i això, cap dels iPhones d’Apple inclou maquinari NFC.

Crèdit de la imatge: Jason Tester Guerrilla Futures a Flickr

Pagaments per mòbil

Els pagaments NFC funcionen de manera similar a les funcions de pagament sense contacte per pagar com ara PayPass de MasterCard, incloses a les targetes de crèdit MasterCard. Es podria tocar un telèfon intel·ligent equipat amb NFC (o agitar-lo) a un terminal de pagament habilitat per NFC per pagar alguna cosa, substituint la necessitat d’una targeta de crèdit.

San Francisco té parquímetres NFC, que permeten pagar l’estacionament tocant un telèfon equipat amb NFC al parquímetre.

Crèdit de la imatge: Sergio Uceda a Flickr

Transferència de dades sense fils

Les dades es poden transferir sense fils entre dos telèfons intel·ligents equipats amb NFC. Els telèfons Android tenen Android Beam, una funció que permet a dos telèfons intel·ligents compartir ràpidament una pàgina web, un contacte, una foto, un vídeo o un altre tipus d’informació. Toca dos telèfons consecutivament i el contingut que es visualitza en un dispositiu s’enviarà a l’altre. Les transferències de fitxers es gestionen mitjançant Bluetooth un cop s’inicien, però no hi ha cap procés complex d’aparellament de Bluetooth; només cal que toqueu i la resta es produirà automàticament.

Funcions compartides similars també es troben a BlackBerry i Windows Phone.

Crèdit de la imatge: LAI Ryanne a Flickr

Etiquetes NFC

Tothom pot comprar etiquetes NFC, que són bastant econòmiques. Podeu configurar l'acció que es produeix quan el telèfon intel·ligent entra en contacte amb l'etiqueta NFC.

Per exemple, imaginem que sempre es posa el telèfon intel·ligent en mode silenci quan es va a dormir. En lloc de fer-ho manualment cada nit, podeu posar una etiqueta NFC a la tauleta de nit. Quan us aneu al llit, podeu col·locar el telèfon intel·ligent a l’etiqueta NFC i el vostre telèfon realitzarà una acció que podeu configurar, com ara habilitar automàticament el mode silenci.

També podeu crear una etiqueta NFC que contingui l’SSID i la frase de contrasenya de la vostra xarxa Wi-Fi. Quan les persones visiten casa seva, podrien tocar els seus telèfons amb l’etiqueta NFC i iniciar la sessió en lloc d’escriure manualment els detalls de la xarxa Wi-Fi.

Aquests són només alguns exemples: podeu realitzar qualsevol acció que pugui executar una aplicació del telèfon intel·ligent.

Crèdit de la imatge: Nathanael Burton a Flickr

Usos més possibles

NFC té una gran varietat d'altres usos possibles, inclosos:

  • Descàrrega d'informació ràpida: moltes empreses, anuncis i productes tenen codis QR, que s'han d'escanejar amb la càmera d'un telèfon intel·ligent. NFC podria funcionar com un codi QR molt millorat: només cal tocar o agitar el telèfon intel·ligent sobre un xip NFC on es trobaria el codi QR per accedir a la informació.
  • Passos de trànsit i embarcament: els telèfons intel·ligents equipats amb NFC també podrien substituir els passos de trànsit dels sistemes de trànsit o de les targetes d’embarcament a l’aeroport.
  • Passes de seguretat: es podria tocar un telèfon intel·ligent equipat amb NFC contra un lector per accedir a zones segures. Fins i tot els fabricants de vehicles treballen en claus de cotxe equipades amb NFC.

Crèdit de la imatge: mac morrison a Flickr

Aquesta és només una instantània del que s’utilitza actualment NFC. És un estàndard per a la comunicació de camp proper i es poden construir moltes més coses sobre aquest estàndard.

Crèdit de la imatge: Tupalo.com a Flickr