Què us preocupa dels riscos per a la salut del 5G?

El 5G, la pròxima generació de tecnologia cel·lular per a la pròxima generació de telèfons intel·ligents, és imminent. I, amb això, hi ha preocupació pel risc per a la salut d’aquesta nova xarxa més potent. Quina preocupació us hauria de preocupar el pròxim Healthpocalypse 5G?

A hores d’ara, és possible que hàgiu vist articles a Facebook o llocs web de salut alternatius. El concepte bàsic: el 5G és una perillosa escalada de la tecnologia cel·lular tradicional, plena de radiació d’energia més elevada que proporciona efectes nocius potencials a l’ésser humà. Alguns teòrics de la conspiració 5G sostenen que la nova xarxa genera radiació de radiofreqüència que pot danyar l’ADN i provocar càncer; causar danys oxidatius que poden causar envelliment prematur; alterar el metabolisme cel·lular; i pot conduir a altres malalties mitjançant la generació de proteïnes d’estrès. Alguns articles citen estudis de recerca i opinions d'organitzacions de renom com l'Organització Mundial de la Salut.

Sembla preocupant, però fem una ullada a la ciència actual.

Què és el 5G?

El 5G ha estat publicitat durant uns quants anys, però aquest és l'any en què les empreses operadores comencen el procés de desplegament del nou estàndard sense fils. AT&T, Verizon i Sprint han començat a desplegar les seves xarxes la primera meitat de l'any, tot i que la disponibilitat generalitzada encara queda a un any o més. El 5G s’imposarà en poc més d’un grapat de ciutats aquest any.

Actualització: Amb l’aparició de la pandèmia del coronavirus, diverses teories virals de la conspiració de les xarxes socials han especulat que el 5G és la causa dels problemes actuals del món. En poques paraules, aquestes afirmacions són realment falses. 5G no provoca Coronavirus.

RELACIONATS:No, el 5G no causa el coronavirus

Això no impedeix que els fabricants de dispositius i els proveïdors de serveis saltin al carro 5G. Els nous Galaxy S10 i Galaxy Fold de Samsung (el telèfon que es desenvolupa en una tauleta), per exemple, estan preparats per al 5G, juntament amb els models de LG, Huawei, Motorola, ZTE i molt més.

5G ofereix almenys una desè millora en el rendiment de la xarxa. La darrera actualització important de la xarxa va ser el 4G, que va debutar el 2009 (l’any de l’engany de Colorado Balloon Boy), amb una velocitat màxima d’uns 10 Mbps. En comparació, el 5G està preparat per oferir velocitats màximes d'entre 10 i 20 Gbps. I la latència de xarxa baixarà de 30 ms a aproximadament 1 ms, ideal per a la transmissió de videojocs, vídeo en línia i Internet de les coses, que preveu que el 5G connecti sensors, ordinadors i altres dispositius amb una latència molt baixa.

RELACIONATS:Què és el 5G i quina velocitat tindrà?

Una evolució de les preocupacions

Abans d’abordar el 5G, val la pena assenyalar que els temors de salut més recents sobre la radiació no s’estan produint al buit (hi ha alguna broma de física, sens dubte). Les preocupacions sobre el 5G són l’última iteració de dècades de titulars sobre els perills de la radiació electromagnètica. Hem vist controvèrsies sobre tot, des dels riscos per a la salut de la Wi-Fi fins als comptadors intel·ligents.

La hipersensibilitat electromagnètica, per exemple, és una hipotètica malaltia en què algunes persones experimenten símptomes debilitants en presència de radiació com els telèfons mòbils i el Wi-Fi, de manera que sí, l’estrany comportament de Michael McKean a “Better Call Saul” és real. Però malgrat que la gent afirma aquestes sensibilitats durant almenys 30 anys, les revisions científiques sistemàtiques han descobert que les víctimes “encegades” no saben quan estan en presència d’un camp electromagnètic i l’Organització Mundial de la Salut recomana avaluació psicològica per a les persones. afligit.

De la mateixa manera, dècades d'estudis no han trobat cap vincle entre els telèfons mòbils i els càncers com els tumors cerebrals, tot i que això no ha impedit que municipis com San Francisco aprovin lleis que obliguen les botigues a mostrar la radiació emesa pels telèfons, cosa que implica, en la ment dels consumidors, risc.

Què tan perillosa és la radiació per radiofreqüència?

L’origen de totes les preocupacions sobre les xarxes de telefonia mòbil és la radiació per radiofreqüència (RFR). RFR és qualsevol cosa que s’emet a l’espectre electromagnètic, des de microones fins a rajos X fins a ones de ràdio passant per la llum del monitor o la llum del sol. És evident que RFR no ho és intrínsecament perillós, de manera que el problema es descobreix en quines circumstàncies podria ser.

Els científics diuen que el criteri més important sobre si una RFR en particular és perillosa és si entra en la categoria de radiació ionitzant o no ionitzant. En poques paraules, qualsevol radiació no ionitzant és massa feble per trencar enllaços químics. Això inclou llum ultraviolada, visible, infraroja i tot amb una freqüència més baixa, com les ones de ràdio. Les tecnologies quotidianes com les línies elèctriques, la ràdio FM i el Wi-Fi també entren en aquest rang. (Les microones són l’única excepció: no ionitzants però poden danyar els teixits, estan sintonitzades de manera precisa i intencionada per ressonar amb molècules d’aigua.) Les freqüències superiors als ultraviolats, com els raigs X i els raigs gamma, són ionitzants.

El doctor Steve Novella, professor ajudant de neurologia a Yale i editor de Science-Based Medicine, entén que la gent generalment es preocupa per la radiació. “Utilitzar el terme radiació és enganyós perquè la gent pensa en les armes nuclears: pensen en radiacions ionitzants que poden causar danys. Pot matar cèl·lules. Pot causar mutacions de l’ADN ”. Però com que les radiacions no ionitzants no causen danys en l’ADN ni en els teixits, Novella diu que la major preocupació per la RFR del telèfon mòbil està fora de lloc. "No hi ha cap mecanisme conegut perquè la majoria de formes de radiació no ionitzant tinguin fins i tot un efecte biològic", diu.

O, en les paraules menys refinades però més viscerals de l’autor C. Stuart Hardwick, “la radiació no és una màgia de la mort”.

Els estudis no són clares

Per descomptat, només perquè no es conegui cap mecanisme perquè la radiació no ionitzant tingui un efecte biològic, això no vol dir que sigui segur o que no existeixi cap efecte. De fet, els investigadors continuen realitzant estudis. Un estudi recent va ser publicat pel Programa Nacional de Toxicologia (NTP), una agència dirigida pel Departament de Salut i Serveis Humans. En aquest estudi àmpliament citat sobre la radiació de radiofreqüència dels telèfons mòbils, els científics van trobar que una alta exposició a la RFR 3G donava lloc a alguns casos de tumors cardíacs cancerosos, tumors cerebrals i tumors a les glàndules suprarenals de rates mascles.

L’estudi és una bona lliçó d’objecte sobre el difícil que és fer ciències com aquesta. Com assenyala RealClearScience, el nombre de tumors detectats era tan petit que estadísticament podrien haver-se produït per casualitat (cosa que pot ser més probable ja que només es van detectar en subjectes masculins). A més, el nivell i la durada de l'exposició a la RFR eren molt superiors al que mai estaria exposat a qualsevol ésser humà real i, de fet, les rates de prova irradiades van viure més temps que les rates control no exposades. El doctor Novella diu: "Els investigadors experimentats analitzen un estudi així i diuen que això no ens diu res".

Augmentant els riscos de 5G

Al marge d’estudis en curs, el 5G s’acosta i, com s’ha esmentat, hi ha preocupacions sobre aquesta nova tecnologia.

Una queixa habitual sobre el 5G és que, a causa de la menor potència dels transmissors 5G, n’hi haurà més. El Environmental Health Trust afirma que "el 5G requerirà la construcció de literalment centenars de milers de noves antenes sense fils a barris, ciutats i pobles. Segons les estimacions, es col·locarà una cèl·lula petita o un altre transmissor cada dos a deu llars. "

El doctor Novella diu: “El que realment diuen és que la dosi serà més gran. Teòricament, aquesta és una pregunta raonable de fer ". Però els escèptics adverteixen que no hauríeu de confondre la pregunta amb simplement afirmar que hi ha un risc. Com assenyala Novella, “encara parlem de potència i freqüència menys que la llum. Sortiu al sol i us banyeu amb una radiació electromagnètica molt més gran que aquestes torres cel·lulars 5G ".

És fàcil trobar afirmacions en línia que la freqüència més gran de 5G constitueix un risc. RadiationHealthRisks.com observa que «l'1G, 2G, 3G i 4G utilitzen entre 1 i 5 gigahertz de freqüència. El 5G utilitza una freqüència d'entre 24 i 90 gigahertzs ​​i afirma que "dins de la porció de radiació RF de l'espectre electromagnètic, a major freqüència, més perillosa és per als organismes vius".

Però afirmar que la freqüència més alta és més perillosa és només això: una afirmació i hi ha poca ciència real que s’hi posi al darrere. El 5G continua sent de naturalesa no ionitzant.

La FCC, responsable de llicenciar l'espectre per a ús públic, també té pes. Neil Derek Grace, responsable de comunicacions de la FCC, diu: "Per als equips 5G, els senyals dels transmissors sense fils comercials solen estar molt per sota dels límits d'exposició a RF en qualsevol lloc que sigui accessible per al públic". La FCC fa referència a la FDA per a avaluacions de riscos reals per a la salut, que adopta un enfocament directe però discret per abordar els riscos: "El pes de l'evidència científica no ha relacionat els telèfons mòbils amb cap problema de salut".

El 2011, l'Organització Mundial de la Salut va intervenir i va classificar la radiació RF com a agent del grup 2B, que es defineix com "Possiblement cancerígena per als humans". Això també es matisa. Diu Novella, “cal mirar totes les altres coses que classifiquen com a possibles cancerígens. Ho posen a la mateixa classe que coses com la cafeïna. Aquest és un estàndard tan feble que bàsicament no significa res. És com dir "tot causa càncer". "

Part del problema de la declaració de l'OMS és que es centra en el perill, no en el risc, una subtil distinció que sovint es perd als no científics, a diferència de la rigorosa distinció entre "precisió" i "precisió". (La precisió es refereix a l’agrupació de les vostres dades; la precisió es refereix a la proximitat d’aquestes dades al valor real. És possible que tingueu una dotzena de termòmetres mal calibrats que us indiquin la temperatura incorrecta amb un grau de precisió molt alt.) Quan l’OMS classifica el cafè, el níquel o els adobats com a possibles agents cancerígens, afirmant el perill sense tenir en compte el risc del món real. Novella explica: “Una pistola carregada és un perill, ja que teòricament pot causar danys. Però si el tanca en una caixa forta, el risc és insignificant ".

Els científics continuaran provant noves xarxes a mesura que la tecnologia evolucioni, per assegurar-se que la tecnologia que fem servir cada dia segueix sent segura. Recentment al febrer, el senador nord-americà Richard Blumenthal va criticar la FCC i la FDA per la investigació insuficient sobre els riscos potencials del 5G. Com mostra l’estudi NTP, la investigació dels riscos de radiació és difícil i sovint no concloent, és a dir, que pot trigar molt a avançar realment.

Però, de moment, tot el que sabem sobre les xarxes 5G ens indica que no hi ha cap motiu per alarmar-se. Al cap i a la fi, hi ha moltes tecnologies que fem servir cada dia amb un risc mesurable substancialment més alt. I, com diu la doctora Novella, "amb el 5G el risc és baix, però no nul, i el risc real sembla ser nul. No hem captat cap senyal al món real ".