Què és un GIF i com els feu servir?

Encara que no pugueu definir la paraula "GIF", definitivament n'heu vist alguna vegada. Van ajudar a definir els primers anys d’Internet i ara són més populars que mai. Però, què és exactament un GIF i com els feu servir?

Un GIF només és una imatge animada

En la seva forma més senzilla, un GIF (pronunciat "gif" o "jiff") és només un fitxer d'imatge. Igual que els formats de fitxer JPEG o PNG, el format GIF es pot utilitzar per crear imatges fixes. Però el format GIF té una característica especial: també es pot utilitzar per crear imatges animades com la següent.

Diem "imatges animades" perquè els GIF no són realment vídeos. En tot cas, s’assemblen més a flipbooks. Per una banda, no tenen so (probablement ho heu notat). A més, el format GIF no es va crear per a animacions; així és com van funcionar les coses. Vegeu, els fitxers GIF poden contenir diverses imatges alhora i la gent es va adonar que aquestes imatges es podrien carregar de manera seqüencial (de nou, com un flipbook) si es descodifiquen d’una manera determinada.

CompuServe va publicar el format GIF el 1987 i es va actualitzar per última vegada el 1989. És a dir, el GIF té més de 35% de la població nord-americana i és anterior a la World Wide Web per dos anys. Va ajudar a definir els primers llocs web de GeoCities, pàgines de MySpace i cadenes de correu electrònic (recordeu el nadó que balla?), I continua sent una part important de la cultura d’Internet. De fet, és possible que el format GIF sigui més popular que mai abans.

Per què els GIF guanyen popularitat?

Els GIF guanyen popularitat perquè, com els mems, són útils per comunicar acudits, emocions i idees. A més, llocs com GIPHY i Gyfcat fan que sigui molt fàcil compartir i crear GIF. Aquests serveis s’integren en aplicacions com Twitter i Facebook Messenger i el teclat del telèfon, de manera que són tan fàcils d’utilitzar com els emojis o els “adhesius”.

Però, per què el format de fitxer GIF? Per què no ha sorgit una altra cosa?

Sincerament, el GIF és un format terriblement obsolet. Els fitxers GIF són de 8 bits, cosa que vol dir que estan restringits a 256 colors i gairebé sempre semblen una merda. El format GIF tampoc no admet la semitransparència i, sovint, els GIF tenen una mida de fitxer gran (més que fitxers de vídeo MP4) perquè no es comprimeixen.

La gent ha intentat substituir el format GIF. Sempre fracassen. El format APNG (PNG animat) de Mozilla es va crear per substituir GIF fa deu anys, però això no va funcionar gens. Hi ha moltes raons per les quals el GIF ha aconseguit mantenir-se, però per motius de temps, ara us explicarem els tres grans motius:

  • Tots els navegadors són diferents: Els navegadors tenen les seves peculiaritats i, de vegadesuna pudornavegador pot evitar que la xarxa avanci. Necessiteu un exemple concret? El format APNG de Mozilla va sortir el 2008, però el navegador Microsoft Edge només va començar a donar suport al format aquest any. (És a dir, si aquesta animació no funciona, feu servir una versió obsoleta del navegador Edge.) Tots els navegadors admeten GIF animats des de fa molt de temps.
  • HTML no és compatible amb el vídeo: Abans de llançar HTML5 el 2014, l'estàndard HTML no era compatible amb el vídeo. Això significava que era més fàcil compartir GIFs que els vídeos reals, de manera que els GIF es quedaven a prop. Molts llocs web utilitzaven el connector Flash d’Adobe per a vídeos, però Flash no funcionava en dispositius mòbils com els iPhones.
  • Els GIF són fàcils de fer: Per què passar a un format nou quan els GIF són tan fàcils de fer? Els llocs web de creació de GIF han existit des de fa eons i la majoria de programes d’edició de fotografies es poden utilitzar per fer GIF.

No us preocupeu; les coses estan millorant. En un intent de millorar el format GIF, llocs web com Gfycat i Imgur confien en una extensió d'element de vídeo HTML5 anomenada GIFV. Bàsicament, això vol dir que els GIF creats a través de (o penjats a) Gfycat o Imgur no són GIF reals, sinó vídeos MP4 o WebM. Poden tenir so, poden utilitzar més de 256 colors i consumeixen menys espai al disc dur que els voluminosos GIF antics.

Ara, això nonecessàriament vol dir que tots els GIF d’aquests llocs tenen bon aspecte. Però vol dir que els fitxers GIF reals poden caure al llarg del temps, probablement a favor dels vídeos MP4 i WebM.

Com s'utilitzen els GIF

Utilitzar GIF és una mica com fer servir emojis. Escolliu el GIF adequat a la situació i l’envieu. No cal que baixeu res: la majoria de plataformes de xarxes socials s’uneixen a llocs d’allotjament d’imatges per fer els GIF el més fàcils possible. De fet, el teclat del telèfon probablement té una funció GIF integrada.

A hores d’ara, aquí teniu la millor manera de cercar i utilitzar GIF:

  • Funcions de cerca GIF: La majoria de llocs web de xarxes socials es construeixen amb una barra de cerca GIF. Twitter i Facebook Messenger arriben a trobar. Aquestes barres de cerca funcionen directament amb llocs com GIPHY o Imgur i fan que els GIF siguin tan fàcils d’utilitzar com els emojis.
  • Copieu l'enllaç: Els llocs web d’allotjament d’imatges com GIPHY, Imgur i Gifycat tenen eines per copiar GIF al porta-retalls. Només cal que busqueu el GIF que vulgueu i premeu el botó "Copia l'enllaç". A continuació, enganxeu l'enllaç on vulgueu utilitzar el vostre GIF. A la majoria de llocs, el GIF funcionarà automàticament.
  • Utilitzeu Gboard: El teclat de Google per a Android, iPhone i iPad té una funció GIF integrada que us permet utilitzar GIF a qualsevol lloc, fins i tot en missatges de text.

Però, i si voleu desar GIF al vostre telèfon o ordinador? Bé, realment no cal fer-ho. Recordeu que els llocs d’allotjament d’imatges utilitzen HTML5 per carregar els GIF, i tota aquesta qualitat extra desapareix en baixar un GIF al vostre ordinador. Si necessiteu fer un seguiment dels GIF individuals, només podeu crear un compte en un lloc d’allotjament d’imatges i “Preferir” els GIF que us agradin.

Com fer el vostre propi GIF

No importa com creeu un GIF, haureu de començar amb un vídeo (tret que estigueu creant un GIF des de zero; no us preocupeu). Podeu fer servir un vídeo desat al telèfon o un vídeo que hàgiu trobat a YouTube; realment no importa.

Aquest vídeo pot ser súper llarg o súper curt; realment no importa. Qualsevol que sigui la plataforma de creació de GIF amb què treballeu us ajudarà a reduir el vídeo a un GIF adequat. Fins i tot pot deixar-vos afegir text i efectes si us sentiu tan inclinat.

A continuació, es mostren les millors plataformes per crear GIF:

  • Llocs web de creació de GIF: Hi ha un munt de llocs web que fan GIF. Us recomanem que utilitzeu les eines de vídeo a GIF d’Imgur, Gifycat o GIPHY, ja que són fàcils d’utilitzar i produeixen vídeos HTML5 que són tècnicament millors que els fitxers GIF reals. Pengeu un vídeo al creador del GIF o doneu-li un enllaç de YouTube o Vimeo. A continuació, us donarà algunes opcions per retallar i personalitzar el vostre GIF.
  • Des d’una aplicació: Sí, podeu crear GIF en qualsevol lloc. GIPHY CAM (iOS / Android) i GIF Maker (iOS / Android) són les aplicacions més populars per fer GIF. Introduïu un vídeo al creador de GIF i el retalleu segons les vostres necessitats. (També podeu crear GIF des de Google Gboard a Android i iOS).
  • En un programari d'art digital: Podeu crear GIF a Photoshop, GIMP, Sketchbook i altres aplicacions populars d’art digital, però és un dolor al coll. Aquesta és una bona opció si voleu controlar molt el vostre GIF. (tingueu en compte que llocs web com Gifycat fan vídeos HTML5 que tenen un aspecte millor que els GIF habituals.)

Us recomanem que utilitzeu un lloc web que faci GIF per evitar mals de cap o decepcions. Des del lloc web de creació de GIF, podeu copiar un enllaç al vostre GIF i publicar-lo al web. No oblideu la vostra informació d’inici de sessió. Podríeu perdre la pista del vostre GIF per sempre.

Voleu posar-vos al dia a la cultura d'Internet? Potser és el moment de conèixer l’argot d’Internet com TFW, YEET o TLDR.