Què és la ranura d'expansió M.2 i com puc utilitzar-la?

Hi ha un nou format obert que arrossega el món de les computadores de rendiment i és ... bé, complicat. El format M.2 està dissenyat perquè els fabricants substitueixin una varietat de dispositius específics, ho facin en un espai reduït i requereixin molt poca energia. Però actualitzar a una unitat o accessori M.2 requereix una mica de previsió.

D’on va sorgir M.2?

Anteriorment conegut com Next Generation Form Factor (NGFF), el format M.2 és tècnicament un substitut de l'estàndard mSATA, que era popular entre els fabricants d'ordinadors portàtils súper compactes i altres petits aparells. Això pot semblar sorprenent, ja que la majoria de les unitats M.2 venudes al detall estan destinades a l’ús en ordinadors de sobretaula de mida completa, però M.2 ha substituït efectivament els discs durs mSATA i els discs SSD de portàtils compactes com el MacBook d’Apple o el XPS 13. de Dell. simplement segellat dins dels cossos i incapaç de ser actualitzat per la majoria dels usuaris.

Què pot fer?

M.2 és més que un simple factor de forma evolutiu. Potencialment, podria substituir tot el format Serial ATA envellit. M.2 és una ranura que es pot connectar amb SATA 3.0 (el cable que probablement estigui connectat ara mateix a la unitat d’emmagatzematge del vostre PC d’escriptori), PCI Express 3.0 (la interfície predeterminada per a targetes gràfiques i altres dispositius d’expansió importants) i fins i tot USB 3.0.

Això vol dir que, potencialment, qualsevol emmagatzematge o unitat de disc, GPU o expansió de port o gadget de baix consum que utilitzi una connexió USB, podriatotmuntar-se al mateix temps en una targeta connectada a la ranura M.2. La realitat és una mica més complicada, per exemple, una sola ranura M.2 només té quatre carrils PCI Express, una quarta part del total generalment desitjat per a les targetes gràfiques, però la flexibilitat d’aquesta petita ranura és impressionant.

Quan s’utilitza el bus PCI en lloc del bus SATA, els dispositius M.2 poden transferir dades des d’un 50% fins a un 650% més ràpid que el SATA estàndard, en funció de les capacitats de la placa base i de la mateixa targeta M.2. Si teniu l’oportunitat d’utilitzar un disc SSD M.2 en una placa base compatible amb la generació 3 de PCI, pot ser molt més ràpid que una unitat SATA normal.

Quins dispositius utilitzen la ranura M.2?

En aquests moments, M.2 s'utilitza principalment com a interfície per a discs SSD súper ràpids, tant en ordinadors portàtils com en ordinadors de sobretaula. Si entres a una botiga de maquinari d’ordinador i demanes una unitat M.2 (suposant que pots trobar una botiga d’ordinadors al detall encara en funcionament, és clar), segur que et mostraran un SSD amb un connector M.2.

Alguns dissenys de portàtils també utilitzen un port M.2 com a mitjà de connexió sense fils, muntant petites targetes de poc consum que combinen ràdios Wi-Fi i Bluetooth. Això és menys comú per als ordinadors de sobretaula, on es prefereix la facilitat d’un dongle USB o una targeta PCIe 1x (tot i que no hi ha cap raó per la qual no ho pugueu fer en una placa base compatible).

RELACIONATS:Què és la memòria Intel Optane?

Finalment, algunes empreses comencen a ampliar l’ús de la ranura a categories que no s’adapten en general a l’emmagatzematge ni a l’expansió. Tot i que encara ningú no ha fabricat cap targeta gràfica M.2, Intel ven el consum d’emmagatzematge de memòria cau que augmenta la velocitat, “Optane”, en format M.2.

El meu ordinador té una ranura M.2?

Si el vostre PC es va fabricar o muntar en els darrers anys, probablement tingui una ranura M.2. Malauradament, la flexibilitat del format fa que en realitat no sigui tan senzill com connectar una targeta.

Les targetes M.2 inclouen dues variables de compatibilitat principals: longitud i clau. El primer és bastant obvi: l’ordinador ha de tenir prou espai físic per suportar la longitud de la targeta que voleu utilitzar. La segona variable, com es connecta la targeta, només significa que el connector de la targeta ha de coincidir amb la ranura a la qual la connectareu.

M.2 Longitud

Per als ordinadors de sobretaula, la longitud no sol ser un problema. Fins i tot una petita placa base Mini-ITX pot deixar lloc fàcilment a la longitud màxima del PCB M.2, que fa 110 mil·límetres de llarg. Algunes cartes són tan curtes com 30 mm. En general, voleu que la targeta tingui la mida prevista per al seu fabricant, ja que una sagnia a l’extrem del PCB permet un petit cargol per mantenir-la ben fixada.

Totes les unitats M.2 utilitzen la mateixa amplada que determina la connexió. La "mida" s'expressa en el format següent; comproveu la compatibilitat amb el vostre ordinador portàtil o la vostra placa base quan seleccioneu un:

  • M.2 2230:22 mm d'ample per 30 mm de llarg.
  • M.2 2242:22 mm d'ample per 42 mm de llarg.
  • M.2 2260:22 mm d'ample per 60 mm de llarg.
  • M.2 2280:22 mm d'ample per 80 mm de llarg.
  • M.2 2210:22 mm d'ample per 110 mm de llarg.

Algunes plaques base són flexibles i ofereixen forats de muntatge per al cargol de retenció en alguns o tots aquests intervals.

M.2 Clau

Tot i que l’estàndard M.2 utilitza la mateixa ranura de 22 mil·límetres d’amplada per a totes les cartes, no és necessàriament la mateixa ranura. Com que M.2 està dissenyat per utilitzar-se amb tants tipus de dispositius diferents, té alguns ports d’aspecte frustrant.

  • Clau B:utilitza un buit al costat dret de la targeta (costat esquerre del controlador amfitrió), amb sis pins a la dreta del buit. Aquesta configuració admet connexions de bus PCIe x2.
  • Clau M:utilitza un buit al costat esquerre de la targeta (costat dret del controlador amfitrió), amb cinc pins a l'esquerra del buit. Aquesta configuració admet connexions de bus PCIe x4 per al doble de rendiment de dades.
  • Tecla B + M:utilitza els dos buits anteriors, amb cinc pins al costat esquerre de la targeta i sis a la dreta. A causa del disseny físic, les targetes B + M Key es limiten a velocitats PCIe x2.

Les targetes M.2 amb una interfície de clau B només poden cabre en una ranura d'amfitrió de claus B i, de la mateixa manera, per a la clau M. Però les targetes amb un disseny de clau B + M poden cabre en una ranura d'amfitrió B o M, ja que tenen buits per a tots dos.

Consulteu les especificacions del portàtil o de la placa base per veure quina és compatible. Us recomanem que consulteu la documentació en lloc de "fer un cop d'ull" a la ranura, ja que es poden confondre fàcilment els dos estàndards clau.

Què necessito per instal·lar una targeta M.2?

RELACIONATS:Què és UEFI i en què es diferencia de la BIOS?

No gaire. La majoria de les targetes M.2 són SSD i el sistema operatiu les reconeix automàticament en funció dels controladors AHCI. Per a Windows 10, la majoria de les targetes Wi-Fi i Bluetooth també es reconeixen automàticament, amb els controladors genèrics activats immediatament o els controladors específics descarregats més endavant. Tot i així, és possible que hàgiu d’habilitar la ranura M.2 mitjançant una configuració del BIOS o UEFI de l’ordinador. També voldreu posar un tornavís al cargol de retenció.

Puc afegir una targeta M.2 si el meu PC no té cap ranura?

Per als portàtils, la resposta és no: el disseny dels portàtils moderns és tan compacte que no hi ha espai per a cap tipus d’expansió no prevista. Si utilitzeu un escriptori, tindreu sort. Hi ha molts adaptadors a la venda que ja fan servir la ranura PCIe x4 a la placa base. Tot i això, si la placa base no pot arrencar des de PCIe, no podreu configurar aquesta unitat M.2 com a unitat d’arrencada, cosa que significa que no us beneficiarà de la velocitat. Tingueu-ho en compte: si voleu obtenir tots els avantatges d’una unitat M.2, probablement necessiteu una placa base que la suporti.

Font de la imatge: iFixIt, Amazon, Kingston